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Por: EFE • Futbolperuano.com

Liverpool igualó 3-3 con Benfica y avanzó a semifinales de la Champions League

Liverpool se verá las caras con Villarreal en las semifinales de la Champions League.

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Firmino celebra su tanto. Foto: EFE
Firmino celebra su tanto. Foto: EFE

Liverpool se verá las caras con Villarreal en las semifinales de la Champions League.

Los suplentes del Liverpool, con la mente puesta en el partido de Copa contra el Manchester City del próximo fin de semana, salvaron la papeleta frente al Benfica (3-3) y completaron el pase a semifinales, las terceras en la Liga de Campeones de fútbol de la era Jürgen Klopp.

El alemán reservó a la mayoría de jugadores importantes y dejó a Mohamed Salah y Sadio Mané en el banquillo, consciente de que el sábado se jugará el pase a la final de la FA Cup contra el Manchester City el próximo sábado.

Con la ventaja del 1-3 conseguido en Lisboa, el Liverpool se relajó en la alineación titular y dio paso a muchos suplentes, pero le valió para empatar contra los lisboetas, que solo mantuvieron el tipo durante la primera mitad.

Pese a tener el marcador en contra, el Benfica cedió el control de la pelota al Liverpool, que llevó la iniciativa y no tardó en adelantarse. A los 20 minutos, Kostas Tsimikas colgó un córner al corazón del área e Ibrahima Konaté se elevó por encima de todos para rematar a la red.

Ahí el partido y la eliminatoria parecía sentenciado, pero Gonçalo Ramos, al límite del fuera de juego, diez minutos después hizo el empate con una gran definición delante de Alisson.

Se abrió el cruce y el Benfica, a las prisas, se vio con oportunidades, pero el Liverpool, con el martillo, aplastó a los portugueses en la segunda mitad.

El colombiano Luis Díaz, que empezó desde el inicio, buscó el gol, pero este recayó en un Roberto Firmino que se anotó un doblete para reivindicar su titularidad. El primero, a placer tras aprovechar un gran pase de la muerte de Diogo Jota, y el segundo, al rematar completamente solo otro centro de Tsimikas, que se marchó a los vestuarios con dos asistencias.

Con el partido hecho, Klopp dio minutos a los titulares, para darles ritmo con miras al encuentro del sábado, el segundo contra el City en apenas una semana. Con la relajación de los minutos finales, el Benfica recortó distancias con un gran pase filtrado de Álex Grimaldo que Yaremchuk aprovechó para regatear a Alisson y marcar a puerta vacía. El árbitro lo anuló en primera instancia, pero el VAR lo validó para alegría de los hinchas lisboetas.

Se agarraron los lisboetas a una esperanza prácticamente imposible, pero esta aumentó cuando Darwin Ñúnez puso el 3-3, otra vez validado por el VAR. Aún les quedaban dos goles por delante para forzar la prórroga, pero no dio tiempo en Anfield. Aguantó el Liverpool.

Los 'Reds' suma sus terceras semifinales desde que llegó Klopp, una ronda en la que nunca han caído con el alemán. Cuando las han alcanzado, siempre han jugado la final, tanto la perdida contra el Real Madrid como la ganada una año después contra el Tottenham Hotspur en 2019.

PREVIA

Si el Liverpool elimina este miércoles desde las 14:00 hora peruana (19:00 GMT) al Benfica, disputará sus terceras semifinales de Champions League desde que llegó Jürgen Klopp. Un empujón a un club que busca el póker de títulos esta temporada y al que solo separa de estar entre los cuatro mejores del continente un duelo con el Benfica en el que parten con una ventaja de 1-3. Sigue la transmisión EN VIVO del partido.

Trámite para muchos, duelo envenenado para otros. El último precedente en Anfield en Champions fue la victoria 0-1 del Inter de Milán, partido ablandado por una expulsión de los italianos. Esto pone en alerta a un Liverpool que respira de alivio al ver en el bolsillo la ventaja de 1-3 con la que jugarán en Anfield.

El conjunto de Klopp salió vivo de uno de los partidos más complicados de la temporada en el Etihad Stadium, un duelo que les sostiene en la pelea por la Premier League, pero en el que fueron neutralizados por un Manchester City que desnudó sus fortalezas y que demostró que no son invencibles.

Con ese empate se cortó una racha de diez triunfos consecutivos de los 'Reds' y el Benfica este miércoles puede suponer otro trampolín antes de medirse al City este sábado en las semifinales de la FA Cup.

Klopp otea sus terceras semifinales como técnico del Liverpool con una amplía ventaja en el marcador y la seguridad que le confiere Anfield, un templo en el que solo han perdido una vez esta temporada, en la vuelta de octavos contra el Inter de Milán, y en el que solo han recibido tres goles -los que necesitan los lisboetas para firmar la remontada- una vez esta campaña, cuando pusieron un equipo suplente en la Copa de la Liga.

Es probable que el técnico alemán confíe en los mismos jugadores que lograron el empate en Mánchester, con algún pequeño retoque, como la entrada de Naby Keita en el medio por Jordan Henderson o de Luis Díaz arriba por Diogo Jota. Klopp puede guardarse al colombiano como revulsivo en la segunda parte, pero sus últimas actuaciones piden a gritos la titularidad, sobre todo en un duelo en el que tendrá especiales ganas por medirse al que fuera uno de sus grandes rivales en su época en el Oporto.

Por su parte, el Benfica viaja a Liverpool en busca de dar una nueva sorpresa en la Liga de Campeones, después de conseguir eliminar al Ajax en Ámsterdam en los octavos de final.

Pero en los cuartos la hazaña se antoja mucho más complicada, ya que esta vez necesitan remontar un 1-3 y no un empate como ocurrió contra el equipo neerlandés, y además tendrán en frente a uno de los favoritos para llevarse la "Orejona".

La historia no está del lado de las "águilas". El club de Lisboa sólo ha ganado 11 de los 39 partidos europeos que ha jugado contra equipos ingleses en toda su historia.

Si se contabilizan los enfrentamientos contra el Liverpool, las cuentas tampoco son favorables: 4 victorias en 11 partidos.

Pero el Benfica, que ya tiene imposible conquistar la Liga -es tercero a 15 puntos del líder Oporto- no renuncia al sueño de alcanzar unas semifinales de 'Champions' por primera vez desde que se juega con el formato actual y viajará a Inglaterra con su equipo de gala.

Para el último partido de Liga, una victoria por 3-1 ante el colista Belenenses, Nélson Veríssimo decidió dar descanso a varios jugadores que habían sido titulares en la ida contra el Liverpool por una cuestión de "gestión física".

El lateral izquierdo Álex Grimaldo y el medio alemán Julian Weigl ni siquiera entraron en la convocatoria; el central belga Jan Vertonghen también se quedó fuera porque estaba castigado, y el brasileño Gilberto no salió del banquillo.

El resto de los titulares en la ida sí jugó ante el Belenenses, pero, con excepción del portero Vlachodimos, ninguno completó los 90 minutos y se los espera frescos para Anfield.

Es el caso de Rafa Silva y de Darwin Núñez, la principal amenaza a la tranquilidad del Liverpool.

El uruguayo marcó el gol del Benfica en la ida y avisó este fin de semana con un 'hat-trick' al Belenenses.

Las únicas bajas de los encarnados son Rodrigo Pinho y Lucas Veríssimo, con lesiones de larga duración que les tienen apartados desde el año pasado.

Alineaciones probables:

Liverpool: Alisson; Alexander-Arnold, Van Dijk, Matip, Robertson; Thiago, Fabinho, Henderson; Mané, Díaz o Jota y Salah.

Benfica: Vlachodimos; Gilberto, Vertonghen, Otamendi, Grimaldo; Weigl, Taarabt; Rafa Silva, Ramos, Everton; Darwin Núñez.

Árbitro: Serdar Gözübüyük (HOL).

Estadio: Anfield (Liverpool).

Hora: 14:00 de Perú (19:00 GMT)

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